Bem estar

Um psicólogo explica o problema do pensamento positivo


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Em 1939, a frase "Mantenha a calma e continue" foi inventada pelo governo britânico para aumentar o moral antes da Segunda Guerra Mundial. Setenta e um anos depois, dois donos de livrarias redescobriram um pôster original de "Keep Calm ..." em uma caixa velha, penduraram na loja e atraíram tanta atenção que começaram a produzir e vender pôsteres. Outras empresas seguiram o exemplo e, hoje, "mantenha a calma" e outros sentimentos meio cheios de copo tornaram-se não apenas alimentos populares do Pinterest, mas também um requisito para o comportamento humano. Nos Estados Unidos, uma obsessão cultural pelo pensamento positivo se reflete em tudo, desde o sucesso dos livros de auto-ajuda à tendência generalizada de "coloração adulta". Mas, de acordo com os psicólogos, há um limiar saudável para a positividade e, como cultura, nós caminhamos muito, superamos isso.

"Quão felizes estamos - ou parecemos estar - é uma das maneiras pelas quais definimos o sucesso em nossa cultura, quase como se fosse uma mercadoria", explica o psicólogo pesquisador John Williams, Ph.D., co-fundador da California Anxiety." Basta ver como sorrimos para as fotografias, mesmo se não estamos nos divertindo ". Como Quartz relatou anteriormente, ano, felicidade, genuína ou não, tornou-se obrigatória em todos os lugares, desde o corredor do supermercado até o local de trabalho. "Muitas empresas gastam enormes quantias de dinheiro tentando garantir a felicidade dos funcionários, e não por altruísmo", diz Quartz, referindo-se ao "lado sombrio" de positividade ", onde os sentimentos se tornam produtos para explorar sobre as experiências humanas orgânicas.

Naturalmente, é natural querer felicidade na vida. "A felicidade é boa para nós", oferece Matthew Hefferon, PsyD, psicólogo clínico licenciado e terapeuta de família em Chicago. "É bom da mesma maneira que ... comida deliciosa, um fogo aconchegante e quente ou um abraço de um ente querido se sentem bem." Contudo, positividade genuína e a pressão ser positivo o tempo todo são duas coisas diferentes. E os psicólogos concordam que, em nossa sociedade, essa pressão está aumentando.

"Todo esse negócio de 'pensar positivo' faz parecer que a felicidade de uma pessoa está completamente sob seu controle", explica Peg O'Connor, Ph.D., colaborador especialista do Pro Talk no Rehabs.com "Parece que o subjacente a crença é: 'Apenas mude sua atitude, coloque um sorriso no rosto e tudo ficará bem'. "Mas, como O'Connor afirma - e outros especialistas concordam - a felicidade perpétua não é uma expectativa razoável. "Vivemos em um mundo onde há formas de opressão raciais, sexuais, religiosas e outras formas desenfreadas. Essas realidades estruturais desgastam as pessoas de todos os tipos", diz ela. "Para muitas pessoas, a felicidade sustentada será ilusória".

Então, de onde veio essa obsessão pela positividade, como está nos afetando secretamente e como podemos corrigi-la? Continue lendo para aprender mais com os psicólogos sobre o problema do pensamento positivo.

Todo esse negócio de "pensar positivo" faz parecer que a felicidade de uma pessoa está completamente sob seu controle.

A Commodificação da Positividade

Para obter uma visão mais saudável da felicidade, precisamos primeiro entender como a abordagem americana à positividade ficou tão arrogante. Sem surpresa, Hefferon diz que temos o capitalismo para culpar. "Houve um esforço social e corporativo em insistir na felicidade como o valor mais alto, pois, tecnicamente, aumenta a produtividade e a saúde", diz ele. A pesquisa sobre isso é convincente. "Trabalhadores mais felizes, membros mais felizes da família e pessoas mais felizes tendem a ser mais produtivos, mais amorosos, mais pacíficos e mais cumpridores da lei", afirma Hefferon. Mas como a cultura americana prospera com o ganho monetário, as empresas pegaram esse conhecimento e o venderam de volta na forma de livros de autoajuda, aulas de meditação e pôsteres de "calma". Em outras palavras, nas últimas três décadas, mais ou menos, a felicidade se tornou uma empresa com fins lucrativos.

Mas os grandes negócios não são o único fator. De acordo com Helen Odessky, PsyD, psicóloga e autora de Pare de Ansiedade de Parar Você, a própria pesquisa em saúde mental também contribuiu para nossa busca cultural de positividade (embora não de propósito). "Como um campo, a psicologia passou do estudo da depressão para o estudo da felicidade. Junto com essa progressão, começamos a sentir pressão para sermos felizes e comparar nossos níveis de felicidade", diz ela. Complexo, mas verdadeiro, pesquisa científica, mercantilização e pressões sociais desempenharam um papel importante no fetiche americano pela felicidade.

Expectativas irrealistas

O problema com o pensamento positivo é mais profundo do que muitos coquetéis de café que promovem a torcida. "Como sociedade, tornamo-nos cada vez mais intolerantes a sentimentos negativos", diz a psiquiatra Samantha Boardman, MD, da Positive Prescription. "Patologizamos desgosto, tristeza, perda e esquecemos que é natural e parte da experiência humana sentir-se mal às vezes". Como explica a psicóloga licenciada Nancy Sachar Sidhu, Ph.D., esse hábito remonta a centenas de anos. "A cultura dos EUA é fortemente influenciada por sua história puritana de manter nossos sentimentos e não discuti-los", diz ela.

"Nós ... esquecemos que é natural e parte da experiência humana sentir-se mal às vezes."

Adicione os anúncios de televisão opressivamente alegres de hoje e postagens brilhantes nas redes sociais, e nossa fobia de negatividade apenas aumenta. "Isso criou expectativas irreais e uma negação da ... complexidade de nossas emoções", diz Sidhu. Ao primeiro sinal de tristeza, nosso impulso é suprimi-lo, medicá-lo ou fingir positividade nas mídias sociais para convencer a todos (e a nós mesmos) de que isso não está acontecendo. "Acho que isso anda de mãos dadas com o mundo das soluções rápidas em que vivemos agora", diz Boardman. "Exigimos gratificação imediata em todos os domínios, incluindo a saúde mental".

Isso não quer dizer que não devemos lutar pela felicidade. Mas os psicólogos nos incentivam a reconsiderar a idéia de que alcançar um estado 100% feliz - e permanecer assim - é uma meta razoável. "Quando alguém altera a "busca da felicidade" em direção à "insistência da felicidade", as coisas podem mudar drasticamente", diz Hefferon." Qualquer pessoa se torna emocionalmente pior ao perseguir o que não pode ser pego. "

Aceitando o que não podemos controlar

A realidade da condição humana, por mais melancólica que seja, é que não somos construídos para sustentar o nível de positividade promovido por nossos painéis de mercadorias e humor. "Não é saudável forçar-se a tentar sentir nada, e a felicidade não é exceção", diz Hefferon. "Tentar ser feliz ou forçar os outros a serem felizes constantemente é opor-se à nossa construção biológica e neurológica. Isso, sem dúvida, inevitavelmente causará mais desespero ".

Como Hefferon explica, nossas emoções naturais vão "seguir em frente", como fazem; como os sentimentos são tecnicamente o resultado de reações químicas e hormonais no corpo que nem sempre são racionais, eles não podem ser inerentemente controlados. Além disso, muitos psicólogos concordam que as tendências naturais dos indivíduos em relação à positividade ou negatividade caem ao longo de um espectro. "Algumas pessoas se inclinam para mais felicidade e otimismo ... enquanto outras tendem mais ao pessimismo e a uma visão mais sombria. Dentro dessas duas categorias, há gradações", explica O'Connor. Para pessoas que são mais pessimistas por natureza, a enorme pressão da sociedade para "pensar positivo" pode parecer "tentar fazer com que um adulto canhoto repentinamente use apenas a mão direita", diz ela." Agora os culpe por não serem capazes de escrever bem, enquanto eles também se culpam. "Simplesmente não é razoável.

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Uma melhor abordagem para emoções negativas

Embora não se possa mudar suas emoções, não importa quantas citações inspiradoras sejam repetidas, o que pode ser alterado é "a intensidade, o significado e a duração desses sentimentos", diz Hefferon. Em outras palavras, é crucial reconhecer suas verdadeiras emoções e, quando o fizer, poderá ser estratégico sobre como reage a elas.

"Um dos mitos sobre pessoas emocionalmente saudáveis ​​é que elas não experimentam emoções negativas como tristeza ou raiva ", diz Boardman." A principal diferença é que as pessoas emocionalmente saudáveis ​​não se apegam a emoções negativas ou não as deixam assumir. Pelo contrário, eles os usam a seu favor - para fornecer perspectiva e ajudá-los a lidar com uma determinada situação para seguir adiante. "Por exemplo, uma pessoa pode optar por ver ser demitido de seu trabalho como" uma oportunidade em vez de um fracasso pessoal ", oferece Williams.

Tudo isso significa que as emoções negativas não são tão ruins quanto somos levados a acreditar - elas servem a um propósito que a pura felicidade não pode. "Eles nos lembram de fazer perguntas, revisitar a motivação e abraçar novos objetivos", diz Boardman. Eles nos ajudam a fazer mudanças importantes na vida, afastar-se das más influências e são importantes para a sobrevivência. "De fato, usar emoções negativas com sabedoria pode criar esperança e novas possibilidades", conclui Boardman.

Portanto, da próxima vez que sentir uma pontada de tristeza, estresse ou insegurança, não compre outro diário "mantenha a calma" e espere o melhor. Em vez de, "ande pela emoção e entre em seus cantos - pense nela como espeleologia emocional", diz O'Connor. Se você acha que está sentindo algo sério, como depressão clínica, O'Connor recomenda o uso de uma fonte como o MentalHelp.net para determinar se o tratamento é necessário. Mesmo que o capitalismo americano não o suporte, psicólogos (e a equipe Byrdie) definitivamente fazem.

O que você acha da pressão para "pensar positivo?" Som desligado nos comentários abaixo!