Bem estar

Cozinhar com óleo de coco pode não ser tão saudável quanto você pensa


Se você optou pelo óleo de coco como o óleo de sua escolha em algum momento da semana passada, definitivamente não está sozinho. Usado por séculos em várias partes da Ásia, este óleo perfumado e saboroso aumentou em popularidade nos Estados Unidos nos últimos anos, e muitas das razões pelas quais as pessoas são tão atraídas por isso são porque acreditam que é mais saudável do que outros óleos. Mas, como se vê, o óleo de coco pode não ser tão saudável quanto você imagina.

Entramos em contato com um nutricionista registrado para ajudar a analisar tudo o que você precisa saber sobre o óleo de coco e a entender por que o óleo "saudável" provavelmente não é o superalimento nutricional que costuma ser elogiado. Começaremos com a pergunta mais importante:

O óleo de coco é bom para você?

O óleo de coco contém uma grande quantidade de gordura saturada, que tem sido associada a problemas de saúde, incluindo doenças cardíacas, derrame e colesterol alto.

"As quantidades mais altas de gordura saturada são a razão pela qual os profissionais de saúde não recomendam que exageremos nessa", diz a nutricionista Tracy Lockwood Beckerman, de Nova York, que administra uma prática de nutrição chamada Tracy Nutrition. "Estudos sobre estudos mostraram que os efeitos a longo prazo de uma dieta rica em gordura saturada podem ser prejudiciais à sua saúde".

Beckerman acrescenta que dietas ricas em gorduras saturadas têm sido associadas a níveis mais altos de LDL (ou colesterol ruim), que podem aumentar o risco de alguém de doenças cardiovasculares. Alguns pesquisadores questionam a ligação entre gorduras saturadas e doenças cardíacas, mas a American Heart Association e as Diretrizes Dietéticas para Americanos do USDA recomendam limitar o consumo.

Mas você não precisa evitar completamente o óleo de coco. "Cozinhar com óleo de coco pode ser bom quando usado com moderação", diz Beckerman. - Se você estiver usando óleo de coco, use-o com moderação.

Isso pode significar usá-lo de vez em quando, em vez de com todas as refeições, e medir com cuidado o uso da porção para evitar consumir em excesso. Por um pouco de perspectiva: a American Heart Association recomenda consumir não mais que 13 gramas de gordura saturada por dia, e uma colher de sopa de óleo de coco contém cerca de 14 gramas de gordura saturada. É fácil ver como você pode exagerar e consumir muito sem perceber.

Você também deve se lembrar que o fato de o óleo de coco conter a palavra coco não significa que é saudável e deve ser consumido com abandono.

"A palavra coco cria um efeito de halo saudável, que levou alguns de meus clientes a exagerarem e subseqüentemente, sem saber, aderem a um peso extra", diz Beckerman.

Como o óleo de coco se compara a outros óleos de cozinha?

Como mencionado, uma das áreas em que o óleo de coco realmente se destaca dos outros óleos de cozinha é o teor de gordura saturada. De acordo com o banco de dados de nutrientes do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), uma colher de sopa de óleo de coco contém cerca de 120 calorias e 14 gramas de gordura. Enquanto o azeite, o óleo de soja e o óleo de canola têm uma contagem de calorias semelhante, o óleo de coco difere drasticamente porque contém 14 gramas de gordura saturada, enquanto esses outros óleos contêm 14 gramas de gordura não saturada, explica Beckerman.

"Sabemos que uma alta ingestão de gordura saturada está ligada a doenças cardiovasculares e colesterol elevado, e é por isso que é recomendável se aproximar de outros tipos de óleo", diz Beckerman.

O óleo de coco deve ser usado para cozinhar?

O óleo de coco não refinado (também conhecido como virgem) é uma adição muito saborosa a muitos alimentos diferentes, incluindo salteados de legumes, ovos, smoothies e granola cozida, devido ao sabor perceptível do coco.

Tanto os óleos de coco refinados quanto os não refinados têm um alto ponto de fumaça, tornando-os uma boa opção quando você está cozinhando alimentos a altas temperaturas. Beckerman explica que o óleo de coco virgem, com um ponto de fumaça de 350 graus, é o melhor tipo de óleo de coco usado para refogar e assar. O óleo de coco refinado tem um ponto de fumaça mais alto de 400 graus, o que o torna a melhor opção para fritar.

"De maneira geral, a melhor opção é escolher o óleo de coco orgânico, não refinado, prensado a frio e extraído por centrífuga", diz Beckerman. - E certifique-se de que é de uma marca respeitável que usa etiquetas transparentes e claras - um produto que está fazendo declarações obscenas sobre o óleo de coco provavelmente é apenas fumaça e espelhos.

A seguir: Os 8 mandamentos de uma alimentação saudável.