Bem estar

Um especialista em saúde mental explica como apoiar alguém com ansiedade


Nastia Vesna / Uma vez Wed

Meu namorado me avisou para não me apaixonar por ele por causa de sua ansiedade. "Estou com esse humor", ele me disse há quase sete anos, quando nos sentamos à beira de uma piscina em Palm Springs, nossa primeira viagem de verdade juntos como casal. "Estou em alta agora", disse ele. "Mas nem sempre é assim." Ele cobriu minha taça de champanhe e sorriu, um olhar melancólico nos olhos.

Eu nunca sofri de ansiedade, então não entendi direito o que ele queria dizer naquela época. Eu também o amava, então não ouvi o aviso dele. Eu me familiarizei melhor com a ansiedade dele nos anos seguintes. Eu nem sempre lidava bem com isso. De fato, cometi todos os erros clássicos. Meia década se passaria antes que eu sentisse que reconhecia como era sua raça pessoal de ansiedade e como isso informava seu comportamento. Minha imagem mental da condição envolvia ataques de pânico visíveis e outras demonstrações externas de agitação; mas como eu aprendi, nem a ansiedade de todos parece a mesma.

"As pessoas que lutam com a ansiedade podem demonstrá-la de diferentes maneiras", diz Helen Odessky, psicóloga e autora de PsyD. Pare de ansiedade de parar você. "Às vezes, é sutil porque a pessoa está envergonhada e pode tentar escondê-la. "A ansiedade pode se manifestar em um comportamento tão discreto quanto o do seu parceiro", pedindo para você dirigir, por exemplo, quando não teve um problema com ela anteriormente, ou apenas ir a eventos sociais se você os acompanhar ", diz Odessky. Meu namorado, um maratonista, parou de correr e começou a passar mais tempo no segundo quarto do nosso apartamento sozinho. Às vezes é mais evidente do que isso, é claro. Mas às vezes não é 't.

Você não pode controlar a ansiedade de outra pessoa, por mais que queira. Mas existem maneiras de modificar seu comportamento para ser um bom aliado. Eu ainda estou aprendendo a ser o melhor parceiro para o meu cara, então as dicas a seguir de especialistas em saúde mental também são lembretes úteis para mim. Se você tem um significativo amigo, amigo ou membro da família ansioso, continue navegando para aprender as dicas dos psicólogos sobre o que fazer (e o que não fazer) para apoiá-los.

1. Observe os sinais

De acordo com a conselheira profissional clínica licenciada Julienne Derichs, existem três maneiras principais de a ansiedade aparecer: ansiedade generalizada, transtorno do pânico e ansiedade social. "A maioria dos sintomas de transtorno de ansiedade inclui inquietação ou sensação de tensão, fadiga fácil, dificuldade em se concentrar, irritabilidade aumentada, tensão muscular, dificuldade em controlar as preocupações e problemas de sono", diz ela. Mas, novamente, nem todos com ansiedade mostrarão todos esses sinais.

A ansiedade social é bastante comum - de acordo com a Associação de Ansiedade e Depressão da América, afeta 15 milhões de americanos. Derichs descreve a ansiedade social como quando uma pessoa se sente "altamente ansiosa por estar com outras pessoas". Eles podem ter dificuldade em conversar com os outros ou sentirem-se preocupados em serem humilhados, julgados ou rejeitados por eles. "Preocupar-se por dias ou semanas antes de um evento onde outras pessoas estarão, ficar longe de lugares onde há outras pessoas, ter dificuldade em fazer amigos ... e sentir-se mal do estômago quando outras pessoas estão por perto" são todos sinais de ansiedade social , diz Derichs.

Por outro lado, alguém com transtorno do pânico pode ter "ataques repentinos e repetidos de medo intenso", chamados ataques de pânico, acompanhados de sensação de descontrole, preocupação com a ocorrência do próximo ataque ou evitar locais onde ocorreram ataques de pânico anteriores. Compreender a diferença entre essas formas de ansiedade o ajudará a notá-las nas pessoas de quem você gosta.

2. Eduque-se

"É importante que ambos os parceiros aprendam sobre a ansiedade e realmente entendam quais são os gatilhos", diz Sanam Hafeez, PsyD, psicólogo clínico licenciado da cidade de Nova York. Familiarizar-se com os sinais descritos acima - e identificar os específicos que se aplicam ao seu ente querido - é um bom começo. Mas também existem técnicas físicas que você pode fazer em conjunto durante momentos de ansiedade.

"Por mais simples que possa parecer, estar armado com algumas técnicas de respiração e usá-las como um guia quando seu S.O. está tendo um aumento na ansiedade pode ser uma ferramenta muito útil", diz Derichs. Aqui está uma técnica de respiração relaxante que Derichs chama de "tranquilizante instantâneo": Inspire pelo nariz, segure por um momento e expire lentamente pela boca e pelo nariz. Repita duas ou três vezes. "Ao deixar o ar sair, solte-o. Relaxe os músculos - libere a tensão o máximo que puder", diz Derichs. Se o seu ente querido começar a se sentir ansioso no carro ou em público, este pode ser um exercício simples, mas útil.

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3. Ouça

Você pode fazer toda a pesquisa no mundo, mas quando se trata da ansiedade de quem ama, é importante deixá-los falar. "Deixe-os falar sobre como se sentem sem julgamento", Diz Odessky. Mesmo que a ansiedade deles não faça sentido para você, simplesmente ouvir ajudará todos a vê-la com mais clareza.

O que você definitivamente não quer é começar a explicar a ansiedade do seu ente querido. "Não comece a usar a lógica para provar que não há nada com o que se preocupar ou se preocupar", Diz Odessky." Na maioria das vezes, a menos que você esteja conversando com uma criança, a pessoa já sabe disso e acaba se sentindo pior. "

Mas o que você pode fazer é fazer perguntas genuínas e sem julgamento para incentivar uma conversa honesta sobre o que eles estão sentindo. Como Mike Dow, PsyD, especialista em saúde cerebral e autor deCurando o Cérebro Quebrado, diz: "Pergunte se eles têm uma idéia de onde vem essa ansiedade. Esse entendimento pode percorrer um longo caminho".

4. Vocalize seu apoio

Aqui está outra dica que parece tão simples, mas me levou muito tempo para entender. "Deixe que eles saibam que você ainda os ama, apóia e os respeita", Diz Odessky." Muitas pessoas temem que elas percam essas coisas se revelarem sua ansiedade. "

5. Distraia-os

"Estudos mostram que a distração alivia o centro de ansiedade do cérebro,"diz Srini Pillay, psiquiatra, professor assistente da Harvard Medical School e autor do próximo Tinker Dabble Doodle Tente: Desbloqueie o poder da mente sem foco. Como aconselha a Dow: "Faça algo prazeroso ou produtivo quando você se notar estourando". Portanto, quando seu ente querido começar a se sentir ansioso, não hesite em levá-lo ao cinema, jantar, fazer compras ou dar uma volta pelo bairro.

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6. Não banalize sua ansiedade

"Pare de se estressar", "pare de se preocupar", "chupe" e "o que há de errado com você?" são todas as coisas para evitar dizer para seu ente querido ansioso, de acordo com especialistas. Essas frases geralmente deixam as pessoas ainda mais ansiosas, diz Pillay. Se eles pudessem simplesmente "parar de se preocupar", eles o fariam. Infelizmente, a ansiedade é mais complicada do que isso. "O cérebro deles provavelmente está conectado de maneira diferente da sua", diz Dow. "Eles provavelmente têm uma amígdala hiperativa, uma parte do cérebro envolvida no medo e um córtex pré-frontal hiperativo, a parte do cérebro que pode atuar como freio".

Chamar o ente querido de "louco" pode fazer com que se sintam julgados, o que "diminuirá a probabilidade de procurar ajuda profissional", diz Dow. "Para que o tratamento seja eficaz, eles precisam se sentir seguros e abertos sobre seus medos e de onde vêm". Para alguém sem ansiedade, ser chamado de "louco" pode não parecer grande coisa, mas pode ser para a pessoa amada. (Não tenho orgulho de dizer que sou culpado por não perceber a gravidade dessa palavra.)

Ah, e uma última coisa: "Não tente comparar situações cotidianas de ansiedade com o que a pessoa está passando"Preocupa-se em passar no exame é muito diferente de ter uma fobia ou um distúrbio de ansiedade", diz Odessky.

7. Mas não ative também

Ser um aliado útil do seu ente querido ansioso é uma coisa boa - mas permitir que a ansiedade deles controle ambas as suas vidas não é. "O objetivo é apoiar, não andar com casca de ovo ou mudar radicalmente sua vida para acomodar a pessoa com ansiedade", Diz Hafeez." Isso elimina a necessidade de a pessoa abordar e superar sua ansiedade. "

Por exemplo, se o seu cônjuge estiver ansioso para sair de casa, você poderá fazer todas as tarefas sozinho. "Antes que você perceba, você comece a sentir-se ansioso ", diz Hafeez. Ou, digamos, eles tenham ansiedade social - então você acaba indo a todas as funções da família e às festas de trabalho sozinho, o que poderia causar ressentimento em relação a elas.

Em vez disso, o foco deve sempre estar em progredir e melhorar - não em deixar a ansiedade governar a vida de todos.

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8. Considere terapia

Eu acredito que qualquer um pode se beneficiar de um pouco de terapia. "Encorajo os cônjuges a virem à terapia para que ambos entender quais são os processos de pensamento, como são acionados e o que fazer", Diz Hafeez." Todo mundo é diferente, por isso é útil ter um plano de jogo que leve em consideração os limites que funcionam para os dois parceiros ".

Se o tempo e o custo estiverem impedindo que você procure um profissional, considere um serviço de terapia on-line, como o Talkspace, que torna tudo mais conveniente e gerenciável.

9. Pergunte como você pode ajudar

Quando você se sentir impotente com a ansiedade deles, lembre-se: você não precisa adivinhar ou confiar em terapeutas e pesquisas. Porque você sempre pode simplesmente perguntar ao seu ente querido como pode ser solidário. "Algumas pessoas querem outras pessoas por perto, enquanto outras podem querer privacidade", Diz Odessky. Portanto, quando estiver em dúvida, faça a coisa mais simples: pergunte. Funcionou para mim o tempo todo.

Você tem alguma dica de como lidar com a ansiedade de um ente querido? Conte-nos suas histórias nos comentários abaixo!